香港的厚重壹圓硬幣!

在二十世紀二三十年代,世界資本主義經濟發生嚴重危機,國際市場貴金屬價格暴漲,造成各國經濟大幅波動。

1934年,美國政府緊急實施《白銀法案》,並授權財政部在國際市場大肆搜購白銀,這無疑導致他國白銀外流加劇本國經濟動盪,各國政府為穩定本國經濟,相繼廢除原來實行的銀本位幣制或金本位幣制,實行紙幣本位制(或稱:信用本位制)。

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1935年,香港政府為避免本地金融危機,決定廢除銀本位幣制實行紙幣本位制。而壹圓紙幣發行流通後,由於其紙質屬性原因,較之前流通的銀幣汙損嚴重、而且使用週期短,印鈔費用逐年遞增。

1960年,香港政府為節省每年財政費用開支,於是委託英國的造幣公司鑄製成本低、經久耐磨、損耗率低的金屬壹圓硬幣。是年12月12日,港府開始發行壹圓硬幣並投放流通市場,以逐步取代壹圓紙幣。

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該壹圓硬幣正面(圖1)以英國伊莉莎白二世頭戴皇冠側臉向右像為主圖案,幣邊環銘“伊莉莎白二世女王”等英文字樣;幣背(圖2)中央是英國皇家使用的獅子圖案,其手持一顆大珍珠威嚴站立,下方刊有鑄制年份,幣周上下是中文“香港”、左右是中文“壹圓”,及上方左右是英文“香港”、下方左右是英文“壹圓”。幣齒則使用凹槽內帶珠與橫杠相隔的仿偽工藝(圖3)。

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經過十年流通與市場磨合使用,市民開始認同它的存在,更主要是香港政府在貨幣製造上的費用支出逐年減少。1970年初,香港市場上流通的壹圓硬幣已經達到7704萬元,港府隨即宣佈停止壹圓紙幣流通,同時鑄制與1960年壹圓硬幣圖案相同而年號不同的1970年壹圓硬幣並投入流通,之後連續幾年鑄制到1975年止。但從1971年開始,幣齒由凹槽內圓點與橫杠組成的仿偽槽改為直齒邊(圖4)。

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此壹圓硬幣均由英國鑄制,其中1960年由兩家不同公司鑄制,且分別在硬幣背面幣邊英文“DOLLAR”的“LL”下方鑄有暗記:由“伯明翰希頓父子有限公司(後改稱伯明翰鑄幣廠)”鑄制的銘有“H”英文字樣(圖5)、而由“京士諾頓金屬有限公司”鑄制的銘有“KN”英文字樣(圖6),以便區分鑄制廠家。

而1970年、1971年,全部由伯明翰希頓父子有限公司鑄幣廠鑄制,所以硬幣喑記剩下“H”字樣一種。而之後幾年的壹圓硬幣,均不再銘有暗記。此種鑄幣廠鑄制暗記,放大拍攝後其英文字母是依稀可辨(參見圖5、6),而之前行內稱“H”為一點、“KN”為二點是不准確的。

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這套壹圓硬幣以紅銅鎳合金鑄制,直徑30毫米,厚度2.25毫米,重量達11.6克(年份不同重量有微少差異)。壹圓硬幣共發行七種年號,加上1960年有兩種版別共計八枚(圖7)。時至今日,錢幣市場上以1971年較為少見且價格偏高,而品相好的更為少有,其次是1970年與1960年“KN”版。

由於該壹圓幣大厚重,市民在攜帶使用與交易找贖時會產生諸多不便,尤其是公共服務行業,諸如公共巴士、過海輪渡等投幣式收費行業,常常因收到的儲幣過重不得不增加員工搬運,無疑增加了企業營運成本,因而改革呼聲日漸高漲。香港政府於是著手籌畫,1978年8月中旬,較為輕小的新版壹圓硬幣上市流通,舊版厚重的壹圓硬幣停止流通並回收。

文章轉載自步月文化

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